J バルヴィン インタビュー
2020. 12. 04

子供の頃からのスニーカーへの想い、
ジョーダン ブランドとコラボレートする初のラテン系アーティストとなること、
そして、音楽とシューズで人をハッピーにしたい理由について語る

J バルヴィンは、エア ジョーダン 1のコラボレーションの撮影のためにロサンゼルスに滞在中でも、彼の心は故郷コロンビアのメデジンから離れることはありません。3部構成の撮影の被写体を務めながらも、バルヴィンは翌週に控えたメデジンで行われる「エア バルヴィン」と銘打った 2回目の撮影の制作チームとの作業を念入りに進めます。世界的なスーパースターになった今でも、どんな仕事においてもバルヴィンのコロンビア人としての歴史が根本にあります。バルヴィンは次のように話します。「こうしてLAにいるのは、私たちが世界に向けて発信していることを伝えたいからです。私はコロンビア人であることを誇りに思っています。だからメデジンの仲間たちも一緒に写真に加わることで、メデジンのバイブスを世界に伝えることができます。メデジンは私の故郷であり、今も住んでいます。私の仕事の仕方や、きちんとした親切な人間になることは、すべてメデジンで学びました。」

小さな頃からエア ジョーダンを手に入れることを夢見ていたバルヴィンが、チャートの上位に名を連ね、記録を破るような成功を収めるまでには忍耐強い努力が必要でした。そして今、キャリアを積み、ジョーダンとコラボしたいという夢が実現しました。
バルヴィンは次のように話します。「2年かかりました。本当に実現することができました。MJ、彼のファミリーのみんな、レジー(・サンダーズ)とチームのみんなに感謝しています。」バルヴィン、彼のクリエイティブチームとジョーダン ブランドのデザイナーが協力して基本的なコンセプトを作成し、MJから直接バルヴィンにそのコンセプトの承認が伝えられました。バルヴィンは続けて次のように話します。「いつも私のキャリアを後押ししてくれたMJの奥さんと家族の皆さんにも感謝します。パリのツアーでMJに会うことができたのですが、何時間も一緒に過ごし、語り合うことができました。そして彼に、『ボス、ぜひ実現しましょう。今こそがコラボレーションのタイミングです。』と話したのです。彼は本当に親切で、その時にすぐに誰かに電話をかけてくれて、『決まったよ』と教えてくれました。全てがうまくいき、今回のコラボレーションが実現されました。」

バルヴィンは、子供の頃からスニーカーや自分のスタイルの表現に魅力を感じていました。10代の頃に交換留学でアメリカに行き、大きくなりつつあったスニーカーカルチャーの力をリアルタイムで感じました。オクラホマとニューヨークで過ごした時期を振り返り、バルヴィンは次のように話します。「スニーカーに対する人々の情熱を間近で感じていました。スニーカーを買うために列に並んでいました。その頃、子供だった自分に対して、『ホセ、やったぜ!昔はジョーダンを買うために並んでいたのに、今や自分のシューズを作るまでになったんだ!』と伝えたい気持ちです。」

「世界中を動き回る」と自らを表現するバルヴィンは、世界各地での体験をもとに、今回の歴史的なエア ジョーダン 1 コラボレーションを製作しました。音楽ストリーミングの分野ではトップ 5 の再生回数を誇るバルヴィンは次のように語ります。「ラテン系アーティストとしては、初めて正式なジョーダンのコラボレーション プロダクトを作るということが、特別感を一層高めています。ただ、これは単にラテン系という枠で捉えるだけものではなく、世界に向けたスニーカーでありキャンペーンでもあると考えています。『ラテン系のアーティストたちはラテン系の人たちだけを対象にモノ作りをしている』と見る人もいますが、私はそう考えたことはありません。私はラテン系であること、コロンビア人であることを誇りに思いますが、世界の中の一人です。私は自分のアートに関するアイディアやビジョンをすべての人に伝えていきたいのです。このシューズも例えば、東京、ロンドン、パリへと広がってほしい。これは世界に向けて作ったものだからです。」

バルヴィンの優れたデザイン感覚や音楽の才能はよく知られており、アルバムのアート、ミュージックビデオ、舞台デザイン、衣装、そして最近ではコロンビアの田舎に作った自宅にも反映されています。エア ジョーダン 1の最終デザイン、パッケージ、クリエイティブ素材を仕上げる過程の中で、バルヴィンはいつも以上に好奇心と学習意欲を高く持つことを心がけました。バルヴィンは次のように話します。「毎日学ぶことがある、つまり学生みたいなものだね。」エアジョーダン 1 x J.バルヴィンには、明るさと強烈な「コロレス」と「ヴィブラス」(スペイン語で「色」と「バイブス(雰囲気)」を意味し、人気を博した2020年と2018年発売のアルバムのタイトル名でもある)が盛り込まれ、彼の音楽が聴覚に与えるのと同じような響きを視覚にも与えます。もともと、エア ジョーダン 1はバルヴィンのお気に入りのスニーカーでもあり、次のように話しています。「これまでのものとは一線を画すアイコニックなエア ジョーダン 1をどうしたら作れるかを考えていました。これまでのものとは違う形に敢えてチャレンジし、全力で挑むような人間になりたいと思っています。今までにエア ジョーダン 1にそのような想いで挑んだ人はいなかったと思います。」

バルヴィンは、履く人が自分の気分に合わせてシューズをカスタマイズし、自分ならではのシューズを作れることを重視しました。バルヴィンは次のように話しています。「パッチは取り替え可能です。スマイリーフェイス、ジャンプマン、バスケットボールと稲妻、それぞれのパッチが人となりを表現して、そのひとのバイブスやエネルギーを伝えられるようにしています。シューレースもピンク、白と黒が選べるので、楽しみながら履いてもらいたいです。」

商品化までに何年もかかりましたが、バルヴィンはこのシューズを履く人々の姿を実際に見ることで、このコラボレーションの意味が十分に理解されると考えます。「また安全になったら世界の国々を訪れ、『ほら、このシューズ履いているよ!』というような人々の姿を見るのが楽しみです。私のことをよく知らない人でも、この靴に興味を持ち、その彩りを楽しんでくれると思います。それもまた一つ、私が世界とつながる方法ですし、私の夢が叶うことにもなります。とにかく、このシューズを手に入れる人がハッピーな気持ちになって欲しいです。」

画像データは下記リンクの「GALLERY」よりダウンロードをお願いいたします。
https://news.nike.com/footwear/jordan-brand-air-jordan-i-x-j-balvin-official-images-and-release-date

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